Harina de insectos

¿Sabías que muchos insectos son adecuados para el consumo humano?

 ¿Sabías que muchos platillos deliciosos pensados solo y exclusivamente en el exigente paladar humano están hechos con algún insecto como ingrediente?

Seguramente sí, ya que este es un tema cuya popularidad ha ido cobrando auge, aún en los países en donde la  Entomofagia no es aceptada y esto ha sido así por muchas razones. Una de ellas es que se han ido divulgando los beneficios de esta práctica y muchos desean conocerla a profundidad y otra es que en los países en donde esta práctica no es común poco a poco los inmigrantes oriundos de lugares en donde sí lo es han ido captando la atención de curiosos. 

No importan los motivos que te condujeron a interesarte en la Entomofagia. Independientemente de ellos ¿Te gustaría incluir insectos en tu dieta? O ¿tienes especial curiosidad por saber más sobre este hábito?

 Entonces continúa leyendo…

Somos lo que comemos”. Esto lo hemos escuchado muchas veces. Y es que es de conocimiento general que de los alimentos que consumimos depende nuestra salud. De ellos obtenemos los nutrientes que nuestro organismo necesita para funcionar. Nuestro cuerpo funciona como una máquina y los alimentos son su combustible.  Solo si percibe los nutrientes esenciales que necesita puede funcionar correctamente.

De no ser así, somos víctimas de carencias nutricionales que pueden derivar en muchos problemas de salud.

Dicho lo anterior, también todos hemos escuchado que una alimentación balanceada es clave para obtener todos esos nutrientes esenciales. Esto debido a que no todos los alimentos contienen la misma cantidad de nutrientes. Si no equilibramos nuestra alimentación con variados ingredientes algún nutriente nos hará falta y ello se verá reflejado en síntomas que afectan nuestra salud y calidad de vida.

Se reflejará realmente en el funcionamiento de nuestro organismo, que no puede funcionar correctamente ante ningún déficit nutricional.

¿Y si te dijeran que los insectos poseen todos los nutrientes que necesitamos para vivir y en gran proporción? ¿Lo creerías?

Lo cierto es que así es.

Alternativas para alimentarnos tenemos muchísimas ¿Cierto? Pero el número va disminuyendo a medida que buscamos opciones verdaderamente saludables y nutritivas. Los insectos representan una de estas opciones.

De hecho, la cantidad de nutrientes esenciales que contienen los insectos y artrópodos en general  ha captado la atención de estudiosos, nutricionistas y público consumidor. Tanto así que los insectos han sido incluidos en la dieta de muchos en variados países alrededor del mundo por ser considerados especialmente saludables. Además de deliciosos.  Y esto no es algo novedoso. Ha sido de esta forma desde tiempos remotos y su inclusión en la dieta humana está ligada al aporte nutricional de estos pequeños seres vivos y a los múltiples beneficios que trae consigo su consumo, no necesariamente al hambruna derivada  de problemas bélicos o factores similares, como muchos han llegado a creer, lo cual no es más que un mito sobre  este tema que resulta polémico en algunas regiones del mundo y es totalmente aceptado en otras.

¿Y tú? ¿Crees en esos mitos?

Lo mejor es que continúes leyendo para que puedas conocer la realidad que gira entorno a la Entomofagia.

Algunos consideran a los insectos como los alimentos del futuro ya que sostienen que su inclusión en nuestra dieta proliferará y lo cierto es que creemos fervientemente en esta posibilidad. La realidad ya nos ha dado una pista en relación a esto ya que la Entomofagia  gana cada vez más adeptos.

Lo mejor es que si esta práctica prolifera ya estemos informados sobre ella o incluso, que ya la practiquemos ¿no?

Los que se inician en este hábito luego no pueden dejarlo. Les es imposible renunciar a tales manjares y los beneficios que su consumo les puede proporcionar. Créelo.

¿Tú qué opinas?

Si aún no dispones de información suficiente para opinar sobre esto en esta guía la obtendrás.

Sobre todos los temas mencionados anteriormente se hablará a mayor profundidad en líneas subsiguientes.

  • ¿Quieres saber un poco más sobre la Entomofagia?
  • ¿Te interesan los beneficios que puede conllevar consigo el que incluyas en tu dieta insectos comestibles?
  • ¿Quieres saber cuáles son los insectos que el humano puede consumir?
  • ¿Tienes dudas sobre si la práctica de la Entomofagia es saludable o no?

Esta guía es para ti.

En líneas subsiguientes te encontrarás con información relevante sobre la Entomofagia en general. Información que sin dudas, incrementará tus ganas de probar la comida hecha con insectos o  artrópodos si es que aún no te has atrevido a hacerlo.

Esta guía ha sido pensada en ti y realizada para ti así que por favor disfrútala.

Entomofagia ¿Qué es?

 

Para entender la Entomofagia primero debemos saber lo que implica.

Con el término Entomofagia se engloba la práctica del consumo de insectos, arácnidos u otros  artrópodos por parte de los seres humanos. 

En palabras sencillas se conoce de esa manera a la inclusión de insectos dentro de la alimentación humana, extendida también a arácnidos u otros  artrópodos (Ciempiés, alacranes, langostas, etc).

Cuando escuchan sobre esta práctica muchos hacen muecas de asco imaginando a humanos consumiendo insectos vivos como lo harían los animales cuya alimentación se basa en ellos principalmente.

Algunos pueden consumirse crudos, sí, pero los insectos también pueden consumirse de muchísimas maneras.

La Entomofagia hoy en día, de hecho, se puede considerar un verdadero arte culinario ya que, contrario a lo que algunos pueden creer, no implica necesariamente el consumo de insectos crudos, secos, asados, fritos o guisados simplemente, sino la inclusión de ellos en la más amplia diversidad de delicias que nos podemos imaginar.

 Los insectos pueden consumirse tanto en platillos salados como dulces. Es así como nos podemos encontrar platillos con insectos: Al arroz, en preparados con carnes, pescados o delicias del mar, en lasañas, en salsas y guisos,  en barritas similares a las barritas energéticas, bañados en chocolate, galletas con insectos, helados con insectos, bebidas alcohólicas con algún insecto o artrópodo incluido, en harina para elaborar las más variadas recetas y mucho más…

¿Por qué Entomofagia?

 

Si  tienes curiosidad por conocer de donde es oriundo este término has de saber que nace de una combinación de palabras en griego: Éntomos, que significa insecto en dicho idioma antiguo y Faguein, que quiere decir comer, también en griego.

Lo cierto es que se tienen registros de que los Griegos y los Romanos incluían los insectos en su alimentación así que el término es quizás bastante antiguo.

¿Qué insectos y artrópodos son comestibles?

La lista es amplia y crece más y más porque siempre se van descubriendo nuevas especies comestibles.

Cerca de 2000 especies de  insectos y artrópodos se pueden consumir.

Los que se consumen con mayor abundancia y en mayor cantidad de regiones son los escarabajos, las orugas, las abejas, las hormigas, los saltamontes, los grillos y las langostas. Se puede decir que son los insectos comestibles por excelencia. No obstante, también son comestibles por parte del ser humano: Las cigarras, las termitas, las moscas, las mariposas, las polillas, los gusanos, las libélulas, arañas como la tarántula, gorgojos, avispas, chinches, escorpiones y más.

Se consumen en todas las etapas propias de su vida: los huevos, sus larvas, pupas o cuando ya son adultos.

Aunado a esto algunos platillos incluyen solo partes del insecto, como sus alas, por ejemplo.

 

La harina de insectos, es un tipo de harina que se prepara con el ingrediente principal que son, los insectos. Existe una variedad muy amplia de los insectos que se usan para hacer este tipo de harina. Se puede hacer con moscas, saltamontes, grillos, entre otros. Dependiendo del tipo de insecto, encontrarás vitaminas y proteínas distintas.

La harina preparada a base de insecto son específicamente lo que se dice, harinas hechas de diversos insectos, aunque no solamente están compuestas de ellos. Son muchas las variantes de insectos entre las que se puede optar para elaborar las harinas, teniendo cada una sus propiedades especiales; se pueden realizar de moscas, saltamontes, orugas, grillo entre otros animales y de cada tipo de insecto, puede decirse que tiene las propiedades distintas y vitaminas que le aportarán a nuestro cuerpo.

Hacer las harinas de los insectos no están sencillo como se hace parecer, no es algo que simplemente decides que quieres realizar de un día para otro, preparar la harina a base de insectos significa que tienes que estar alerta de la nutrición, reproducción crecimiento y desarrollo de los mismos, asegurándose de que cada uno tenga las propiedades nutritivas adecuadas.

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Los insectos no tienen gluten en su sistema de manera natural, pero si por error llegan a consumir alimentos que si lo tengan, algo de eso quedará en ellos, por eso y otros factores es muy importante que se cuide la alimentación que tienen los insectos.

Pan realizado con harina de insectos
Pan realizado con harina de insectos

¿Cómo hacer harina de insecto? No es tan fácil como parece, el consumir harina de insecto significa que debes cuidar de la nutrición de los insectos. Los insectos no contienen gluten pero si se alimentan con alimentos que contengan gluten, quedarán resto de gluten en él.

Por esta razón, es bueno tener cría de insectos para consumo humano en la que alimentes los insectos con el alimento adecuado, dependiendo de para quien sea la harina, el insecto deberá consumir los mismos alimentos, que no afecten la dieta de quien se comerá la harina.

Ventajas y beneficios de la harina de insectos

Las ventajas de la harina de insecto son innumerables, al igual que las ventajas de la entomofagia, entre las ventajas y beneficios están los siguientes:

Ventajas ambientales

El criar insectos con motivos laborales o domésticos aporta muchos beneficios a medio ambiente, por ejemplo:

  • Por ser los insectos alimentos de especies de sangre fría son muy eficiente para la conversión de alimentos. Con la masa de masa de insecto se puede preparar 2 kilos de alimento en una masa de 1 kilo.
  • Un criadero de insecto produce menos gases que un invernadero de ganado.
  • Los insectos se pueden alimentar de residuos biológicos, los cuales los transforma asombrosamente en proteínas.
  • Las granjas de insectos usan menos agua que la de un ganado convencional. Por ejemplo, la cría de grillos como negocio resulta de gran importe económico, debido a que son menos los gastos en alimentos y en agua.
  • Para hacer la harina de insecto, se afecta menos la tierra, la actividad ganadera depende mucho más de la tierra.

Beneficios de la harina de insecto

  • Existe una gran variedad de insectos que son comestibles y se diferencia por su aroma y sabor, es decir, que podrás encontrar variedad en las harinas que busque que sean hechas con estos pequeños animalitos.
  • Es fácil de encontrar en grandes cantidades, debido a sus características reproductivas.
  • En países donde hay problemas de desnutrición y de hambre es un excelente alimento para aportar alimento de calidad y en grandes cantidades.
  • Si se mantiene un criadero higiénico de estos insectos, será muy saludable su consumo.
  • El tener criaderos de insectos puede ser una fuente laboral de gran ayuda, y entre los beneficios cuenta el que no requiere de una gran inversión para generar dinero y empezar a producir harina de insectos.

¿Por qué comer harina de insectos?

Porque, el consumir harina de insecto para la alimentación diaria aporta grandes beneficios al ambiente, la salud y para los medios sociales y de vida.  Los beneficios de la harina de insecto para la salud contribuyen de gran manera a evitar muchas de las enfermedades que están en el ambiente.

Gusanos a granel
Gusanos a granel

El aporte nutricional de la harina de insecto es altísimo. Como se mencionó anteriormente, de acuerdo a como se críe el insecto serán los beneficios para el consumidor. A continuación, los efectos de los insectos para la salud:

  • Proporcionan nutrientes y proteínas de excelente calidad, muy superior a la carne y al pescado.
  • La harina no contiene gluten
  • Comprende un alimento muy valorado para la alimentación de los pequeños de la casa que no se alimentan bien.
  • Son ricos en micronutrientes como el hierro, magnesio, el cobre, el selenio, cinc y también posee fibra.
  • No son un riesgo para la transmisión de enfermedades.
  • Por poseer sales minerales son una ayuda para los que tienen problemas con la presión sanguínea.
  • Contiene vitamina B.
  • Son fáciles de digerir.
  • Ayudan a evitar la obesidad.
  • Es una ayuda para los problemas cardiovasculares.
  • Para los problemas respiratorios y nerviosos sus propiedades ayudan a curar o a disminuir sus efectos.
  • La harina de grillo es de gran ayuda para todo aquel que tenga deficiencia de vitaminas.
  • La harina de insectos como la abeja ayuda a combatir el reumatismo.

Propiedades de la harina de insectos

Una de las propiedades de la harina de insecto más populares es que tiene más de un 60% de proteínas, claro está, eso depende del insecto algunos tienen más proteína que otros. Su sabor  deja un gusto muy agradable en el paladar, sin mencionar su olor a frutos secos que sin lugar a dudas hacen que sea todo un deleite comer platillos hechos con harina de insecto.

Si comparamos la harina de soja con la harina de insecto, e contenido de grasa natural y de proteína hacen que la harina hecha a base insecto sea muy superior. Los insectos cubren la cantidad adecuada de aminoácidos que requiere tu cuerpo.

La especie más adecuada para preparar la harina de insectos son las siguientes:

  • Hermetia illucens: Son las larvas de la mosca soldado negro.
  • Musca domestica: La común mosca.
  • Tenebrio molitor: El gusano de la harina amarilla.

La vida de estas especies es muy limitada, pero gracias a los proceso por el cual pasa los insectos para poder ser aptos para consumir. Dicho proceso conlleva, congelación normal y la congelación de secado.

Diversos estilos de harina de insectos y beneficios de la misma

Cada tipo de harina de insectos podría decirse que está preparado y pensado específicamente para un tipo de persona, por ejemplo una granja o fábrica de harina de insectos va a producir la harina de estos adecuada para las personas que por ejemplo no puedan consumir gluten o bien sea la deficiencia que tenga – o no – la persona en cuestión, adecuándose a las necesidades de la población y en base a ella replantearse que deberá consumir los insectos.

Harina hecha con insectos
Harina hecha con insectos

Entre las ventajas que tiene la cría de insecto para el ambiente, tenemos la siguiente:

  • La inmensa mayoría del reino de insectos tienen sangre fría y este tipo de sangre podría decirse que es la adecuada para construir alimentos a partir de ella, con la masa que se extrae de los insectos es posiblepreparar 2 kilogramos de alimentos a partir de solamente 1 kilo o en algunos casos, a partir de menos que esto.
  • Los criaderos de insectos producen un porcentaje mucho menor de gases que los producidos por el ganado.
  • Como los insectos pueden ser alimentar a partir de otros residuos del ambiente, se transforman rápidamente en proteínas que al ser digeridas por las personas le aportan una gran cantidad de nutrientes y vitaminas, superior a la del ganado.
  • Las granjas de insecto también son más ahorradoras en cuanto al agua se refiere, por lo que por ejemplo la cría de grillos es una de las más baratas y lo más importante son todas las vitaminas y propiedades que tiene esta, dando un gran aporte económico también para sus productores porque se ahorra en cuanto al agua y los alimentos.
  • Para la producción de las harinas de insecto no es necesario maltratar tanto la tierra, a diferencia de las actividades de ganadería las cuales necesitan una constante perforación y degradado de la misma, para adecuarla a las necesidades que tengan los animales que se están criando.

¿Qué beneficios tiene consumir la harina de los insectos?

Son muchos los insectos que son aptos para el consumo humano, siendo fácilmente diferenciables entre sí por el sabor que tiene cada uno y el aroma, por lo que puedes buscar el que se adapte más a tu estilo alimenticio y basar tu dieta en estos pequeños animales, además de que vienen en diversas formas de presentación especial para las personas con alguna intolerancia a ciertos alimentos.

Hormiga usada para la realización de Harina
Hormiga usada para la realización de Harina

Son rentables y más baratos que la carne tradicional, es muy fácil que se reproduzcan los insectos y gracias a esto se les pude encontrar en grandes números; de hecho se ha planteado la posibilidad de llevar la harina de los insectos para aquellos países que poseen altos índices de desnutrición y hambre, gracias que esta harina le aporta muchas más vitaminas y minerales en una cantidad menor de tiempo.

Además, dependiendo del mantenimiento y la higiene que se tenga en los diversos criaderos, su consumo será más saludable para los humanos. Los criaderos de los insectos también generan una fuente de empleos nueva, además de que entre sus beneficios no se requiere de demasiada inversión antes de comenzar a ver los resultados de la inversión.

¿Por qué las personas deberían de consumir harina a base de insectos?

Las harinas hechas a base de los insectos son una fuente que aporta muchos beneficios para la salud, pero no solamente para esto sino también para el ambiente y el medio social de la vida, aporta muchas vitaminas para el cuerpo y en dosis más puras que las carnes, superando incluso hasta 10 veces la cantidad de vitamina.

Los beneficios que tienen las distintas harinas de insectos ayudan a que las personas padezcan de menos enfermedades, siendo evitables gracias al fortalecimiento del sistema inmunológico. Su aporte nutricional es bastante alto y según la alimentación que lleve el insecto, como se ha mencionado antes más alto será su concentración en las vitaminas y proteínas para la persona, enfocándose en campos distintos del mercado.

Beneficios para la salud

Los beneficios que posee para la salud son muy variados, como por ejemplo el aporte de vitaminas, proteínas y nutrientes, superiores a la de carnes como el pollo, el ternero e incluso la del pescado.

Estas harinas son totalmente libres de gluten y se comprenden como alimentos valorados para los niños que no están llevando una buena alimentación o bien para aquellas personas en general que poseen déficits en cuanto a las proteínas; entre los nutrientes que se encuentran en los insectos tenemos el cobre, cinc, hierro, magnesio, fibra y el selenio.

Al contrario de la creencia popular, los insectos NO son transmisores de enfermedades de ningún tipo, por lo cual su consumo no representa ningún riesgo para las personas, al contrario están cargadas de sales minerales las cuales son una ayuda extra para aquellas personas que posean problemas relacionados con la presión de la sangre.

Son muy fáciles de digerir y contienen vitamina B, y fibra, además ayudan a la prevención de la obesidad, son buenos también para los problemas respiratorios y gracias a las propiedades (dependiendo del insecto) ayudarán a curar o a disminuir las dolencias causadas a partir de estas.

Ejemplos básicos como el de la harina de grillos, es muy buena para tratar a aquellas personas que les haga falta vitaminas en su dieta, o la harina a base de abejas y avispas, la cual es buena para combatir afecciones como el reumatismo.

¿Cuáles son las propiedades de la harina de insectos?

Entre las diversas propiedades que tiene consumir la harina de los insectos, tenemos el mayor aporte de las proteínas, siendo hasta un 60 % más que la generada por los animales o el pescado en general, aunque es importante señalar que cada insecto tiene diversas propiedades y algunos producen mayor o menor cantidad de proteínas para el cuerpo humano.

El sabor que tiene la harina de los insectos tiene un sabor bastante agradable para el paladar y no deja ningún tipo de gusto amargo de mal gusto amargo en el mismo, también es importante mencionar su olor que es similar al que tienen los frutos secos, haciendo que sea una verdadera delicia comer los platillos que son preparados a base de estas mezclas.

Si se compara la harina hecha con insectos con otras, por ejemplo con la harina de soja, la harina hecha a base de los insectos tiene más proteína que esto, dándoles más energía a las personas y además se cubren la cantidad de ácidos que requiere el cuerpo para funcionar normalmente.

Harina de grillos

Para elaborar la harina hecha a base de grillo, solamente se pueden utilizar dos de las clases existente de los grillos, las cuales se pueden encontrar en diversas zonas del mundo, haciendo que su cultivo sea mucho más sencillo y también que sea más fácil la ‘’producción’’ de estos insectos para su posterior comercialización, además es bien sabido que los grillos se multiplican con una gran rapidez y de manera bastante fácil, sin incluir costos externos de ningún tipo.

Los proyectos se encuentran divididos en cinco áreas, donde es la reproducción, a la cual le sigue la incubación y el levante, después proviene un tratamiento y como último tenemos el procesamiento industrial. Yovanna nos comunica que ellos nunca les entregan las ‘’semillas’’ a las personas que se van a encargar de la posterior reproducción y producción de los grillos, sino que reciben los grillos cuándo estos ya están preparados para nacer, lo que ellos se enfocan es de darle al insecto el hábitat adecuado para que crezcan de manera más rápida

Con la harina de grillos se busca imponer un nuevo estilo de vida, mucho más nutritivo, natural y de origen animal, siempre y cuando asegurándose de que estos alimentos tengan la energía suficiente que necesita el cuerpo humano para funcionar y realizar todas sus labores básicas sin ningún tipo de problema; los diversos proyectos se enfocan también en los desarrollos de las nuevas tecnologías alimenticias, donde se podrán transformar los insectos (en este caso específicamente los grillos) en un tipo de harina especial nutritiva y consumible por los seres humanos.

Harina hecha a base de saltamontes

La harina de saltamontes se prepara a partir de los saltamontes que han sido previamente tostados y después de esto pasan a la etapa de la pulverización, dando como resultado final a la harina.

También conocido como chapulines, los saltamontes ya son consumidos en algunos países aunque quizás no de forma tan común en su presentación de harina, entre estos países destaca México, donde se consume asado y aderezado con ajo.

Consumir harina de saltamontes ayuda a permitir que el cuerpo consiga minerales, nutrientes y vitaminas que alimentos muy pesados como la carne no da en tan altas cantidades, al nivel comercial esta harina es muy rentable y es por esto que se comercializan en zonas como México.

A nivel ambiental, la harina de saltamontes no ocasiona un impacto muy fuerte, aunque cumple con un proceso de selección bastante riguroso si se compara (al igual que el resto de producción de harinas de insectos) con el gasto y el impacto generado por la ganadería, se queda bastante pequeño.

Si eres de las personas acostumbradas a consumir comidas que estén recetadas especialmente para evitar el sobrepeso, la harina de saltamontes es una buena opción para ti, porque es ideal para evitar la obesidad.

Harina de hormigas

El consumo de hormigas no es algo nuevo ya que se estima que para los tiempos de la antigua Grecia, los manjares estaban compuestos de banquetes de insectos e incluso hoy en día el alimento más empleado para la entomofagia son las hormigas.

Las hormigas que se pueden utilizar para preparar la harina son la atta laevigata reina, la hormiga santandereana, la atta cephalotes y las hormigas mieleras. Estas hormigas son previamente limpiadas y se le quitan las patas, donde se colocaran en recipientes de agua con sal hasta que se sequen, se tuestan y se procede a hacer la harina.

Para la elaboración de la harina de hormigas no se utiliza ningún tipo de materiales químicas, son fáciles de conseguir y además aportan un importante valor de proteínas, siendo más de 65%, y las harinas preparadas a base por ejemplo de las hormigas mieleras, son de gran ayuda para curar las infecciones que se presenten a nivel bucal y también sirven como tratamiento para la fiebre.

Son buenos animales digestivos y está libre de gluten, ayudan a mejorar el sistema cardiovascular y a mantener un control  de los niveles de colesterol en la sangre.

Como conclusión acerca de las harinas de insecto, tenemos que ésta nos representa una de muchas alternativas (Y está entre las más saludables, nutritivas y con alta cantidad de vitaminas) que se encuentran en el mercado, puedes aprovecharlas y beneficiarte de variar en la dieta, complementando tu alimentación con más proteínas, vitaminas y grasas.

Siéntete una persona animada a probar las nuevas harinas de insectos y no le tengas miedo al cómo podría saber, aunque al principio puede que te parezca una idea descabellada, cuando la pruebes quedarás totalmente sorprendido por su grandioso sabor.

En conclusión, la harina de insecto te permite tener una variedad en la dieta y además, beneficiarte de las innumerables vitaminas, grasas y proteínas que contienen los insectos. Siéntete animado a probar, si aún no lo has hecho, la harina de insecto. Al principio puede que te parezca algo extraño, sin embargo, una vez que la pruebes te sorprenderá el sabor.

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