Insectos Comestibles, la comida del futuro.

Desde la antigüedad, los insectos han formado parte de la alimentación del ser humano, ya sea por medio de hormigas, escarabajos o chapulines (saltamontes), entre otros insectos. Aunque el acto de comer insecto se lleva a cabo en todo el mundo, es una costumbre predominante de las zonas tropicales de Latinoamérica. ¿Por qué razón comen insectos? Son muchas las razones pero podemos resumirlas en tres, las cuales son:

  • Por costumbre.
  • Por ser un alimento con un alto contenido nutricional.
  • Por aportar a la comida un sabor inigualable.
Puesto de insectos en un mercado
Puesto de insectos en un mercado

Según la FAO la comida del futuro serán los insectos, es decir, que próximamente formaremos parte de los que comen los insectos, entomofagia. ¿De qué se trata? Se denomina como el hábito de alimentarse con alimentos que están hechos a base de insectos.

Aunque puede resultar difícil al principio, cada vez está mas extendido el hecho de alimentarse con insectos comestibles. Es más, se está planteando como una solución a muchísimos problemas nutricionales dados su alto contenido proteico y las diferentes ventajas que presentan. En este articulo vamos a entrar de lleno en el mundo de la entomofagia, es decir, al comer insectos por el hombre.

Actualmente casi 3 millones de personas, mayormente de Asia, America y Latinoamerica y Africa comen insectos y se alimentan de ellos. Independientemente de que en multitud de ocasiones esto se realiza porque no disponen de otro tipo de alimentos, muchas veces se comen en platos preparadados considerados muy sabrosos.

Por tanto, en algunos paises comer insectos esta normalizado, y es considerado casi el alimento del futuro.

Comer insectos es una muy buena elección que nos puede aportar muchisimas cosas buenas. La realidad es que la entomofagia ha llegado para quedarse, ya que comer insectos es buenísimo para la salud.

¿Qué insectos son comestibles?

Prácticamente se consumen mas de 2.000 especies de insectos comestibles a lo largo y ancho de nuestro planeta, y este numero no hace mas que crecer cuando se amplían los estudios y los diferentes informes sobre los insectos comestibles. En la mayoría de los casos, el comer insectos se produce directamente del medio natural, cogiendolos de la naturaleza, pero son pocos los datos que se refieren exactamente a las cantidades de insectos que son ingeridos por personas.

Hay muchos tipos de insectos comestibles, por nombrar unos pocos, podríamos destacar los siguientes:

  • Orugas
  • Abejas
  • Avispas
  • Escarabajos
  • Hormigas
  • Grillos
  • Saltamontes
  • Langostas
  • Cigarras
  • Fulgoromorfos
  • Termitas
  • Moscas
  • Polillas
  • Mariposas

Aparte de los insectos como tal, muchos de ellos también se usan para hacer harinas, teniendo así, por ejemplo, la harina de grillo, la harina de saltamontes, harina de hormiga o harina de gusanos.

Aunque ahora solo unas pocas personas practican este tipo de alimentación. Se estima que en el futuro todos terminaremos por comer insectos. Sin embargo, ¿cuáles son los insectos comestibles? Los insectos comestibles son todos aquellos que debido a su reproducción, alimentación y habita pueden ser consumido por el ser humano, entre ellos están los siguientes:

  • Chapulines: Este tipo de insecto es muy popular en la gastronomía del centro y sur de México. Se puede comer guisado, tostado o como un aperitivo.
  • Gusanos del agave: Se prepara a la brasa o frito, comúnmente como un aperitivo con salsas picante.
  • Hormigas: No es cualquier hormiga, es una hormiga que en Colombia se le llama la “culona” su sabor se asemeja al del manís.
  • Siqui sapa peruana: Hormiga con el pecho más prominente. Se limpia de tal manera que solo quede el cuerpo, luego se asa para quitarle la humedad. Por ultimo hay que freírla.
  • Suri peruano: Gusano típico de las zonas amazónicas, muchos de los indígenas comen directamente el gusano que se encuentra en el árbol, sin embargo, si lo deseas puedes prepararlo como si de un pollo se tratara.
  • Picudo rojo: Es un escarabajo.
  • Cigarras africanas: Se prepara tostada, pues su sabor natural es como la almendra.
  • Grillos: Este tipo de insecto es todo un manjar en varias zonas del mundo.
  • Gusano de seda.
  • Libélula.

Estos son solo algunos de los insectos que son comestible. Sin embargo, ¿Por qué debe ser la comida del futuro los insectos? Sigue leyendo, y descubrirás  las razones en este artículo.

Ventajas y beneficios de los insectos

En todo el mundo, uno de los problemas es la desnutrición y la falta de alimento para abastecer a los más de 1000 millones de personas. Por esta razón se requiere de una alternativa que sustituya la comida tradicional que es tan difícil de conseguir en muchos países. Por esta razón consumir insecto es la alternativa más eficiente.

Siempre han existido personas que se alimenten de los gusanos, es posible que para el futuro sea el plato principal de todas las mesas. La producción de los alimentos a base de insectos es muy económica debido a que los insectos son fáciles de obtener, se reproducen en cantidad y no requieren de mayores cuidados especiales. Además otra ventaja de que los insectos sean a comida del futuro es que no se seguirá ocasionando daño al medio ambiente.

Preparaciones de cocina con insectos
Preparaciones de cocina con insectos

¿Por qué comer insectos?

Si en la actualidad se está consumiendo más de 2.000 especie de los insectos, eso quiere decir que para el futuro la  comida que más se consumirá son los insectos. Hoy día los que más se consumen son las hormigas, saltamontes, polillas, abejas, grillos, avispas, orugas, entre otros.

¿Qué sabor tienen los insectos?

El primer inconveniente de comer insectos, podría ser su sabor, la incógnita de saber a qué sabrá puede que te mortifique. Sin embargo, de lo que puedes estar seguro es que el sabor no es desagradable, aunque no lo puedes asociar con un sabor en concreto, si te parecerá que tiene un rico sabor único. Claro está, para consumir insectos, estos tendrán que pasar por un proceso en el que además de preparar el insecto se debe condimentar y cocinar.

Muchos de los que tienen como costumbre el alimentarse con los insectos, han probado que los insectos se pueden condimentar con sal, curri, hasta chocolate. El resultado es asombroso.

¿Tienen un sabor particular los insectos? Si. Los insecto se diferencia uno de otros por a especie, la textura y por su sabor. Ejemplo, hay gusanos que tienen sabor a queso, el sabor de los chinche se asemeja al de una manzana, los saltamontes desprenden un sabor a pollo, también puede decirse que los huevos de la hormiga se parece a la mantequilla o la nuez.

Propiedades de los alimentos a base de insectos

Los insectos comestibles y sus nutrientes son muchos entre esas propiedades resaltan que son alimentos ricos en proteínas, no contienen un alto porcentaje de grasa. Los minerales que poseen los insectos son variados dependiendo de la especie, entre ellos está el potasio, hierro, manganeso, fosforo, calcio y magnesio. Las vitaminas que te aportará son vitamina B12, A, B y C. tienen propiedades que ayudan a bajar de peso.

En conclusión, los insectos son muy nutritivos económicos y convenientes, incluso si se busca como una alternativa para abastecer a una gran población son la opción más idónea. Además, si buscas un alimento que te ayude a mantenerte en forma y mejorar tu  salud, los insectos son una excelente opción, son multivitamínicos y contienen un alto porcentaje de proteína.

¿Donde venden insectos comestibles?

Actualmente se venden insectos comestibles en casi todo el mundo, pero según el país, puede resultar mas o menos difícil encontrarlos.

En países de latinoamerica, el consumo de insectos comestibles esta muy extendido, siendo relativamente fácil acceder a ellos incluso en puestos callejeros o en mercados.

En el caso de España, la cosa se complica, pero a traves de diferentes paginas webs podemos comprar tanto insectos como preparados a base de ellos.

¿Como criar insectos comestibles?

Hoy en días es muy sencillo criar insectos comestibles en casa, hay diferentes formas de hacerlo, por ello te recomendamos que le des un vistazo a nuestra GUÍA PARA CRIAR INSECTOS COMESTIBLES.

¿Qué nutrientes tienen los insectos comestibles?

Desde Enero de 2018, por medio de la normativa Europea UE/2015*2283, se han catalogado a los insectos como nuevos alimentos, por lo que ahora esta permitido y autorizado su consumo humano.

Propiedades nutricionales de los insectos.

Son varios y muy utiles los beneficios que los insectos comestibles pueden aportar a nuestra dieta, por nombrar unos cuantos:

  • Aumentan y mejoran la calidad de los capilares y las uñas, pasando estas a ser mas fuertes y vigorosas
  • Practicamente no tienen ningun riesgo de transmitir ningun tipo de enfermedad
  • Estan llenos de fibra, lo que es buenisimo para el organismo humano.
  • No tienen hidratos de carbono
  • Son muy faciles de sintetizar y digerir
  • No tienen casi colesterol
  • Tienen grasas poliinsaturadas
  • Casi no tienen calorias
  • Son fuente de Ácido Fólico
  • Dan un gran aporte de Riboflavina (B2)
  • Contienen mucho ácido Pantoténico (B5)
  • Son ricos en Calcio
  • Son ricos en Magnesio.
  • Son ricos en Fosforo.
  • Su porcentaje de proteina ronda el 70%, lo que los hace idoneos para deportistas.
  • Contienen muchisimo Selenio, manganeso y zinc.

Los insectos también aportan muchísimo contenido de vitaminas incluso mas que algunos lacteos o peces. Si aporte de energía supera al de la mayoría de cereales también. Al ser un alimento con un gran nivel de proteina digestible, entorno al 90% de la conteniente, mejoran el proceso de la digestión. Por otro lado, hay ciertas enfermedades que ayudan a evitar, siendo las mas importantes el Ecoli y la salmonella, ya que normalmente estas se transfieren por los animales.



Lista de Insectos Comestibles:

Gusano del agave

También conocido como el gusano de maguey, estas larvas de la polilla Hypopta agavis o de la Aegiale hesperiaris a veces se incluyen en botellas de tequila como prueba de autenticidad y contenido de alcohol (el tequila debe ser de una prueba suficientemente alta para preservar el gusano). En México, también se consumen como parte de una comida y son altamente nutritivas. (Imagen a través de Ianchadwick.com)

Hormiga

hay varias variedades de hormigas que se comen: Hormigas carpinteras, hormigas cortadoras de hojas, hormigas honeypot e incluso hormigas limoneras.

Las hormigas del Honeypot tienen el abdomen hinchado con una sustancia parecida al néctar, que se usa para alimentar a otras hormigas, como una especie de «despensa viviente». Una excelente «comida del monte», son desenterrados del suelo y consumidos crudos por los pueblos aborígenes de Australia. (Imagen a través de Thinkquest.org)

Las hormigas cortadoras de hojas, también conocidas como Hormigas Culonas, se comen principalmente en Sudamérica. Se dice que saben como un cruce entre el tocino y el pistacho, y normalmente se comen tostados. En Colombia, se venden como palomitas de maíz en las salas de cine. (imagen a través de Bugman en http://www.whatsthatbug.com)

Las hormigas limoneras se encuentran en la selva amazónica y se dice que saben así: limones. (Imagen en http://www.learnsomethingnewtoday.us)

Gusano de bambú:

A menudo se comen fritos en Tailandia, son las larvas de la polilla de la hierba, y se abren paso a través del bambú antes de que se metamorfoseen. (Imagen a través de Changmai News)

Abeja:

Las larvas de abejas, especialmente, son apreciadas en muchas culturas como bocados sabrosos. Piénsalo, todo lo que comen es jalea real, polen y miel. Las larvas, cuando se saltean en mantequilla, saben como a tocino con hongos. Las abejas adultas también se pueden comer, a menudo asadas (¡abeja asada!) y luego molidas en una harina nutritiva. En China, las abejas molidas se utilizan como remedio para el dolor de garganta. (Imagen en www.weirdmeat.com)

Ciempiés:

Se encuentra más a menudo como alimento en la calle en China. (Imagen a través de biscuitswithhoney.blogspot.com)

Cigarra:

Las cigarras periódicas, encontradas sobre todo en los E.E.U.U. del este, viven bajo tierra por 17 años antes de emerger y de mudar en adultos. Justo después de mudar, tienen cuerpos suaves y jugosos, y se dice que son muy tiernos y deliciosos. Diferentes especies de cigarras también se consumen en muchos países asiáticos, como Japón, Tailandia y Malasia. (Imagen a través de huntingboots.com)

Cucaracha:

Sí, puedes comer cucarachas! Pero no los que encuentras en tu casa. Contrariamente a la creencia popular, las cucarachas pueden ser insectos muy limpios y sabrosos, especialmente si se alimentan de frutas y verduras frescas. Se pueden comer tostados, fritos, salteados o hervidos. Las cucarachas sibilantes de Madagascar tienen un sabor y una textura como la del pollo grasiento. (Imagen de Shoichi Uchiyama.)

Grillo:

se come frito, salteado, hervido y asado, estos son algunos de los insectos más comunes que se comen. Comido en México, Tailandia, Camboya.

Libélula:

se come en Indonesia y China. Se puede consumir en forma de adulto o de larva. En Indonesia, se capturan sumergiendo una caña en la savia pegajosa de la palma y agitándola en el aire. A menudo se come hervido o frito.

Escarabajo de estiércol:

a pesar de su extraño nombre, los escarabajos de estiércol, que a menudo se comen fritos, son muy sabrosos.

Lombriz de tierra:

se sabe que es alta en proteínas y hierro, consumida por varios pueblos como la nativa yekuana de Venezuela. (Imagen a través de news.bbc.co.uk; haga clic para ver el video de un restaurante de lombrices de tierra en Croacia.)

Pupas de mosca:

el patrón de ácidos grasos de las pupas de mosca doméstica (Musca domestica L.) es similar al de algunos aceites de pescado. Con forma de pequeñas píldoras rojas, el «sabor es rico con un toque de hierro, algo así como pudín de sangre», dice David Gracer de Small Stock Foods. (imagen en http://www.smallstockfoods.com)

Hormiga Voladora

También conocidas como Sompopos, las reinas voladoras son recogidas en Guatemala y asadas en un comal con sal y jugo de limón. Se dice que tienen un sabor parecido al de las cortezas de cerdo mantecosas. Debido a su naturaleza territorial, las reinas de las hormigas voladoras a veces se enfrentan entre sí, al estilo de las peleas de gallos. (imagen a través de antiguadailyphoto.com)

Saltamontes:

en México, se comen asados con chile y limón, y se conocen como chapulines. Tienen un alto contenido de proteínas y calcio. (imagen a través de FoodGal.com)

Gusano de Cornudo:

David George Gordon, autor de The Eat-A-Bug Cookbook (El libro de cocina de comer un insecto), dice que los Tomato Hornworms se pueden freír de la misma manera que el fruto de la planta de la que se alimentan. Saben un poco a tomates verdes, camarones y cangrejos.

Jumiles:

también conocidos como chinches apestosos. Con un alto contenido de vitaminas B, se dice que tienen un sabor amargo o parecido al de la canela, y pueden tener propiedades tranquilizantes y analgésicas. Aparentemente, pueden sobrevivir al proceso de cocción y, por lo tanto, a menudo se comen vivos. El Festival anual de Jumile consiste en comer miles de jumiles y en la coronación de una reina de Jumile.

June Bug:

Los chinches de junio (Phyllophaga) pueden ser consumidos tanto en el estado larvario como en el adulto. Los nativos americanos los asaban sobre brasas y los comían como palomitas de maíz. (Imagen a través de slice.seriouseats.com)

Langosta:

la langosta es uno de los pocos insectos tolerados por la Biblia. Levítico 11:22: A éstos también podréis comer: a la langosta según su especie, y a la langosta calva según su especie, y al grillo según su especie, y al saltamontes según su especie. (imagen a través de blogjam.com)

Piojos:

«He visto a los cheyennes, serpientes, uteas, etc., comerse alimañas a puñetazos», escribió el cronista del siglo XIX, el Padre Pierre-Jean de Smet. «A menudo los grandes jefes se quitaban la camisa en mi presencia sin ceremonia, y mientras charlaban, se divertían llevando a cabo esta rama de la persecución en las costuras. Tan rápido como desalojaron el juego, lo aplastaron con tanto gusto como las bocas más civilizadas rompen almendras y avellanas o las garras de cangrejos y cangrejos de río». – extracto del libro de cocina The Eat-A-Bug de David George Gordon. (Imagen a través de Entnemdept.ufl.edu)

Gusano de mopane:

consumido principalmente en el sur de África, durante su temporada, los gusanos de mopane pueden alcanzar un precio de mercado más alto que la carne de vacuno. Cuando se secan, se dice que saben a carne seca. (Imagen a través de SmallStockFoods.com)

Gusano de la comida:

Los gusanos de la comida se encuentran dondequiera que haya, bueno, ¡comida! Son la larva del escarabajo gusano de la harina. A menudo se preparan hervidos, salteados, asados o fritos, y saben a camarones con sabor a nuez.

Mosca de la papa:

en África Oriental, estas moscas se prensan en bloques sólidos y se cocinan en Kunga Cake. (Imagen vía Haraprasan)

Nsenene:

Este sabroso saltamontes es un manjar ugandés. Normalmente se prepara frito. David Gracer sugiere que saben como «un cruce entre pollo, camarones y croutones». (Imagen a través de shout-africa.com)

Píldoras y chinches:

También conocidos como chinches, roly-polies, pájaros carpinteros, en realidad son crustáceos terrestres, estrechamente relacionados con las langostas, los cangrejos y los camarones. Cuando se hierven, se dice que se ponen rojas. (imagen a través de PestMall.com)

Larvas de sagú:

larvas del picudo de las palmeras. Sago Delight, o gusanos de sagú fritos, es una especialidad en Malasia e Indonesia. En Borneo y Papúa Nueva Guinea, a menudo se cocinan en harina de sagú y se envuelven en una hoja de sagú como un tamal. Se dice que saben un poco a tocino, y son una fuente esencial de grasa. (Imagen a través de Deliciouslytasteless.com)

Gusano de seda:

Un plato muy popular en Corea, conocido como Bon Daegi, y es un subproducto comestible del proceso de cosecha de la seda. Imagen a través de TLC.com)

Escorpión:

A menudo se encuentra brocheta y frita en Tailandia y China. Los escorpiones tienden a tener un sabor como el del cangrejo de concha blanda. (Imagen a través de Traveljournls.net)

Tarántula:

Principalmente popular como alimento en Camboya, las tarántulas son altas en proteínas, y se cree que ayudan a aumentar la virilidad. Saben un poco a cangrejo de tierra. (Imagen a través de blog.asiantown.net)

Termitas:

Las termitas a menudo se comen crudas directamente del montículo en lugares como Kenia. (Imagen a través de nationalzoo.si.edu)

Avispa:

Las avispas se comen tanto en estado adulto como en estado larvario. Hervidas, salteadas, asadas y fritas, tienen un sabor algo mantecoso y terroso. El emperador Hirohito de Japón prefería las avispas hervidas con arroz. (Imagen a través de yeinjee.com)

Bastón para caminar:

Comidos en Asia y Papúa Nueva Guinea, los bastones tienen un sabor algo frondoso. Sus patas se pueden usar como anzuelos, dice Aaron Dossey de All Things Bugs. (Imagen a través de annonces-gratuites.index-net.org)

Chinche de agua:

También conocido como Toebiter, el chinche de agua gigante es muy popular en la cocina tailandesa, tanto por su consumo entero (al vapor o frito), como por su uso como extracto en salsas. Crudo, los bichos tienen un olor a manzana verde. Al vapor, su carne (lo suficientemente abundante como para hacer filetes pequeños), sabe a plátano/melón salado y perfumado, con la consistencia del pescado. (Imagen a través de foxnews.com)

Gusano de cera:

Las larvas de la polilla de cera, en los gusanos de cera salvajes son un parásito de las colmenas de abejas. En cautiverio, son alimentados con una dieta de salvado y miel. Tostados o salteados, saben como un cruce entre un piñón y un hongo enoki, y tienen un alto contenido de ácidos grasos esenciales. (Imagen a través de Songbirdgarden.com)

Wichetty grub:

Comidas por aborígenes en Australia, a menudo asadas al carbón o al fuego, las larvas de wichetty son ricas en proteínas y grasas. Según Peter Menzel en Man Eating Bugs, «la comida de Witchetty sabe a huevos revueltos con sabor a nuez y mozzarella suave, envuelta en una masa de hojaldre filo». (Imagen a través de alwaysfoodie.com)

Zaza-mushi:

«Zaza-mushi – zaza, el sonido del agua del río corriendo, y mushi, insecto – son las larvas de las moscas caddis acuáticas.» – Hombre comiendo insectos. En Japón, el zaza-mushi se hierve y luego se saltea en salsa de soja y azúcar. (Imagen a través de loneleeplanet.com)

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